Nouveau Vélo

Klinkt als: Real Estate, The Feelies, Moss, the Drums

Nouveau Vélo’s muziek gaat al jaren mee. Al sinds 2012 herkennen we de vier Brabanders aan hun sprankelende indie-pop geluid, met gitarist Niek Leenders als bliksemaanjager: zijn expressieve gitaarklanken janken, sluimeren en knoeien over de randen. Het titelloze debuutalbum, dat uitkwam in 2014, leverde Nouveau Vélo louter lovende kritieken op, alsmede gunstige vergelijkingen met bands als R.E.M., Orange Juice, Real Estate en The Feelies.

Nouveau Vélo begon echter bescheiden, zoals de meeste voorgenoemde bands waarschijnlijk ook zijn ontstaan: gegrond in vriendschap tussen vier individuen. In een Brabants dorpje is niet zo gek veel te beleven, dus elke week repeteren in een oefenhok was goed toeven. Deze vriendschap is het zaadje waaruit de muziek is voortgeplant. De eerste EPs van Nouveau Velo heten passend genoeg Courgette en Moestuin. De fraaie ‘healing pop’ van het kwartet ving aanvankelijk een soort kneuterige onbevangenheid: het typerende sturm und drang-gevoel sprong er vanaf.

Op laatste plaat Reflections dat vorig jaar verscheen bij Excelsior toont Nouveau Vélo een nieuw soort gedrevenheid. Waar Nouveau Vélo in het verleden nog zich weleens verschool achter effecten en galm, omarmt Reflections definitief de pure popmelodie. Geen beter voorbeeld te noemen dan You, een eersteklas oorwurm over ongekunstelde liefde. Op 26 januari verschijnt er een nieuwe EP van de band!

There’s this tension is constantly conveyed within Nouveau Vélo’s shimmery, searching guitar pop. Guitarist Niek Leenders’s bold and magnetic playing seizes a wide range of moods with lightning-in-the-bottle fervor; almost like astral bodies desperately erupting from their corporeal exteriors. The band’s first LP was predominantly met with great approval, drawing favorable comparisons to the likes of R.E.M., Orange Juice, Real Estate and The Feelies. Sophomore LP Reflections, released last year on Excelsior, finds the band embracing a new kind of commitment.

The first album felt like a spectral journey with no destination, but Reflections is – in many ways– a more grounded record, one with a deliberate starting point and destination. Opening cut ‘Day At Work’ laments the drudgery of sustaining a livelihood, whereas closer ‘So Much Better’ rejoices in a brass-infused leave of absence. Instead of aimlessly meandering forward, the band keenly explores the scenic routes and backroads. The jitterbug sway of ‘Birthday’ and autumnal Bunnymen-meets-Smiths ballad ‘A Reflection’ break welcome new territory for Nouveau Vélo.

Looks like there’s plenty more where that came from. The band have a new EP lined up this year, which will be released January 26.