Matthew and the Atlas

Bear's Den, Fleet Foxes, Dry The River, Other Lives

Matthew and The Atlas is een van de eerste bands getekend door Communion, het label dat dezer dagen het voortouw neemt in de Britse nu-folk beweging. De akoestische liedjes van Matthew and The Atlas worden vaak omlijst met dreigende synths, loops en geprogrammeerde beats. Hegarty’s doorleefde stem geeft de indruk van een wijze verhalenverteller: bij elke zin of frase hang je aan zijn lippen.

Toch gaan de liedjes van Matthew and The Atlas vaak over prille, onzekere gevoelens. Hegarty is net vader geworden; hij schreef On A Midnight Street over de toekomst waarin zijn dochter zal opgroeien en hoe klimaatverandering onze planeet zal veranderen. De clip van Pale Sun Rose is net als het liedje behoorlijk beklemmend, met een hoofdrol weggelegd voor Charlie ‘Daredevil’ Cox. Bij Hegarty en zijn maatjes draait het niet slechts om troost en blijdschap, maar ook om de diepe angsten en prangende levensvragen.

Matthew and The Atlas heeft onlangs nieuw album Temple aangekondigd, dat in de lente moet verschijnen bij wederom Communion. De eerste single Elijah is alvast te horen, een tip van de sluier voordat de band Rotown betovert met meer van die zeldzaam mooie folkliedjes.

Matthew and The Atlas is without question one of Communion’s staple artists. The label has been the undisputed torchbearer of the neo-folk movement these past ten years. Matthew and The Atlas’s sound definitely stands out from labelmates. Their songs have this compelling dichotomy between emotive acoustic melodies and more discordant edgier sounds like analogue synths and programmed beats. Hegarty’s thespian drawl gives the music a rustic urbane quality that keeps the listener on tenterhooks with each uttered syllable.

This is underpinned by subject matter triggers more naive and precarious sentiments. On A Midnight Street tackles the trials of fatherhood, contemplating a future where our children have to deal with drastic climate change. The video for Pale Sun Rose captures the brooding nature of the song perfectly, as actor and fan Charlie ‘Daredevil’ Cox discovers himself in a bodybag floating across the seashore. Decisively and confidently, Hegarty and his mates tackle fear and existential questions without prejudice.

With Matthew and The Atlas’s new album Temple announced for this spring,  the group will have even more exceptional folk tunes at their disposal. First single Elijah should give you a nice preview of what’s to come before they trot by Rotown.


#NEW Donderdag 12 mei komt Matthew And The Atlas naar Rotown! Must see voor fans van Bear's Den, Fleet Foxes, Dry The River en Other Lives. Tickets: bit.ly/1LQQfiO

Posted by Rotown Rotterdam on Wednesday, March 9, 2016