Intergalactic Lovers

Klinkt als: PJ Harvey, Feist, Sarah Blasko

Ademhalen. Oftewel Exhale, de titel van het derde Intergalactic Lovers album, dat deze week verschijnt. De band rondom Lara Cherdraoui heeft in thuisland België alle hoeken en gaten veroverd. Op Exhale lijkt de druk van de ketel: de term ‘veelbelovend bandje’ is allang niet van toepassing. Intergalactic Lovers hoort bij de grote jongens. Terecht, want de subtiele doch puntige combinatie van pop, folk, new wave en indierock is uit duizenden te herkennen: de band overstijgt met gemak alle genres en labeltjes die op hen worden geplakt.

Ook in de formatieve jaren was Intergalactic Lovers in topvorm, met een geweldige show in Rotown die toen stijf was uitverkocht. Destijds had Chedraoui nog een gitaar in de hand; door een ongeluk is dat plezier haar helaas ontnomen. Van elke pijnlijke tegenslag kun je echter een voordeel putten. De zangeres ontpopt zich op Exhale nog verder als ijzersterke frontvrouw, die met haar fluweelzachte stem de complete aandachtspanne kan vasthouden. Intergalactic Lovers is terug, en beter dan ooit.

The first step on any journey is always the hardest to take – but Intergalactic Lovers make it all look effortless. The Belgian four-piece found huge success at home and abroad with their opening two albums, fusing the taut energy of their live shows with pointed songwriting that explored often intimate, personal issues.

Everything about it feels precise, focussed, the work of a group in complete control of the creative process. The jagged guitar lines nod towards post-punk, towards the streetwise melancholy of Interpol, Editors, or even elements of The Cure, while the throbbing bassline is New Order at their finest. Lara Chedraoui’s vocal sits on top of this, matching the barbed yearning of PJ Harvey to the sheer style of Karen O while continually preserving her own independence, her own approach.

It’s the interplay between each element, though, that pushes Intergalactic Lovers to the next level. There’s a sense of perfect balance running through the song, with ‘Between The Lines’ finally capturing the incredible atmosphere of their live shows, and even superseding them.